ইতিহাস গড়ে এশিয়া কাপের পথে নেপাল ক্রিকেট দল

এশিয়ান ক্রিকেটে নতুন চমক হিসেবে নেপালী রূপকথার শেষ পর্ব অনুষ্ঠিত হতে যাচ্ছে আজ। এশিয়া কাপের বাছাই পর্ব তথা এশিয়ান প্রিমিয়ার কাপে অতি মূল্যবান ফাইনালে আজকে সংযুক্ত আরব আমিরাতকে হারাতে পারলেই প্রথমবারের মত এশিয়া কাপ ক্রিকেটের চূড়ান্ত পর্বে খেলার যোগ্যতা অর্জন করবে। চলতি বছরের ২ সেপ্টেম্বর পাকস্তানে অনুষ্ঠিত হবে এশিয়া কাপের ২২তম আসর। এরই মধ্যে ভেন্যু ও ফিকশ্চারও ঠিক হয়ে গেছে। ৬ দলের এই টুর্নামেন্টে  এশিয়ার টেস্ট খেলুড়ে ৫ দেশ আগে থেকেই চূড়ান্ত ছিলো।

আজ নির্ধারিত হবে ৬ষ্ঠ দলের নাম। যেখানে এশিয়ান প্রিমিয়ার কাপের ফাইনালের জীয় দল পাবে টিকিট। সেই ফাইনালে শেষ খবর পাওয়া পর্যন্ত নেপালের বিপক্ষে টসে হেরে ব্যাট করতে নেমে ২৭ ওভারে ৯ উইকেট হারিয়ে মাত্র ১০৬ রান সংগ্রহ করতে পেরেঠে সংযুক্ত আরব আমিরাত। পুরো টুর্নামেন্টে অসাধারণ নৈপুন্য প্রদর্শন করা নেপালের সামনে এখ কেবল বৃষ্টি আর সময়ের অপেক্ষ। শেষ খবর পাওয়া পর্যন্ত বৃষ্টির কারণে খেলা বন্ধ রয়েছে। বৃষ্টিতে খেলা পরিত্যাক্ত হলেও নেপালই এশিয়ার কাপের টিকিট পাবে। কারণ তাদের নেট রানরেট ও গ্রুপ পর্বের রেকর্ড এর জন্য।

৬ মাস আগেও একের পর এক পরাজয়ে উল্টো পথে যাত্রা শুরু করেছিলো। তাদের স্টার বোলার সন্দ্বীপ লামেচানে নারী কেলেঙ্কারীতে সাজাপ্রাপ্ত হবার পর থেকেই নিজেদের হারিয়ে খুঁজছিলো দলটি। সেই লামিচানে সাজা শেষে ফেরার পর থেকেই নেপালীদের জয়রথ চলছেই। এশিয়ার প্রতিষ্ঠিত শক্তি ওমান, আরব আমিরাত, হংকং সহ নামিবিয়া, আমেরিকা,  পাপুয়া নিউগিনি, নেদারল্যান্ড, স্কটল্যান্ডের মত দেশগুলোকে নিয়মিত হারাচ্ছে। অবশেষে তাদরে স্বপ্ন পূরণ হবার দিন চলে আসলো। বিশ্বকাপের পর ওয়ানডের সবচেয়ে জাকজমকপূর্ণ টুর্নামেন্টে নিজেদের আবির্ভাবের সেই কাঙ্খিত মুহুর্ত থেকে এখন তারা হাত ছোঁয়া দূরত্বে। কেননা সবকিছু ঠিক থাকলেই আজকেই সেই মাহেন্দ্রক্ষণ ধরা দিতে যাচ্ছে।